viernes, 27 de febrero de 2015

Mejoran las herramientas para el asedio sobre la prensa

Una excelente nota del diario español ElPaìs que claramente señala el indiscutible hecho que no son pocos los gobiernos que aprendieron a esquivar los efectos "liberadores" de Internet y se las ingenian para anular noticias críticas y asediar a ciudadanos y periodistas.

La mordaza en la era digital.
"Dos convicciones se han asentado en el pensamiento contemporáneo sobre el periodismo. La primera es que Internet es la fuerza que más está convulsionando los medios de comunicación. La segunda es que la Red y las herramientas de comunicación e información que ha generado, como YouTube, Twitter y Facebook, están desplazando el poder desde los Gobiernos a la sociedad civil y a los blogueros, ciberciudadanos o los llamados “periodistas ciudadanos”. Es difícil no estar de acuerdo. Sin embargo, estas afirmaciones esconden el hecho de que los Gobiernos están teniendo el mismo éxito que Internet a la hora de irrumpir en los medios de comunicación independientes y condicionar la información que llega a la sociedad". Por Moisés Naím y Philip Bennett, publiado en ELPAÍS.


La libertad de prensa en 2015. Estudio de reporteros sin Fronteras sobre la situación actual de la prensa

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Informan que habrá una profunda depuración de espías en Argentina.

Argentina prepara purga masiva en agencia de inteligencia tras muerte de fiscal: fuentes oficiales.
Por Nicolás Misculin para Reuters.

BUENOS AIRES (Reuters) - Argentina hará una profunda depuración de espías como parte de una reforma a sus servicios de inteligencia, que quedaron en el ojo de la tormenta con la muerte de un fiscal que denunció a la presidenta Cristina Fernández, dijeron fuentes oficiales.

El Gobierno culpó a ex agentes desplazados de la Secretaría de Inteligencia (SI) de haber estado enredados en la impactante -y no esclarecida- muerte del fiscal Alberto Nisman, y creó por ley una nueva agencia que será sometida a mayores controles.

La iniciativa, aprobada el jueves por el Congreso, da pocas pistas sobre qué pasará con los viejos espías, pero una fuente gubernamental aseguró que el Gobierno prevé muchos despidos luego de que la presidenta dijera que parte de los servicios estaban "fuera de control" y tenían prácticas "siniestras".

"Se va a echar mucha gente. Va a haber una revisión en serio", dijo a Reuters la fuente, que pidió que no se revelara su identidad. "La idea es echar a todos aquellos que no son confiables para el Estado o que trabajan también para otros servicios".

La nueva ley estipula que las escuchas telefónicas, una herramienta que suele ser usada con fines turbios, quedarán bajo el control de los fiscales. Los gastos del aparato de inteligencia también tendrán una mayor supervisión.

La norma, que fue criticada por la oposición al considerar que establece escasos controles sobre los espías, prevé que los agentes de la actual central sean incorporados por la nueva Agencia Federal de Inteligencia (AFI) en un plazo de 90 días. La purga se haría en ese lapso.

"No hablemos de purga, es una palabra fea, digamos que algunos serán retirados", señaló otra fuente del Gobierno.

La diputada oficialista Graciela Giannettasio dijo a Reuters que los despidos son una opción prevista en la ley.

Pero algunos políticos opositores temen que una purga termine llevando a militantes afines al Gobierno a los servicios de inteligencia, en lugar de designar agentes profesionales.

"El kirchnerismo en el final de mandato deja copadas las áreas de inteligencia", señaló recientemente la diputada opositora Patricia Bullrich a medios locales.

A pesar de las críticas, Oscar Parrilli, designado hace poco como jefe de la Secretaría de Inteligencia y futuro líder de la AFI, aseguró que el Gobierno dará importancia "a la Escuela de Inteligencia para formar a los nuevos funcionarios".

ESPÍAS EN LA CALLE

La incógnita es qué sucederá con los espías que resulten despedidos, en un país en el que miembros de las fuerzas de seguridad han terminado involucrados en actividades criminales y agentes de inteligencia han sido acusados de delitos como el de proxenetismo.

"No es un tema para preocuparse", dijo a periodistas el flamante jefe de Gabinete, Aníbal Fernández, sobre el hecho de que queden espías desocupados.

Nisman fue hallado con un disparo en la cabeza en su departamento de Buenos Aires, un día antes de discutir con diputados la acusación que había presentado contra la presidenta por supuestamente encubrir a los iraníes acusados de un ataque antisemita que dejó 85 muertos en 1994.

Aunque la hipótesis más fuerte indica que se trató de un suicidio, los investigadores no descartan estar ante un homicidio o un suicidio instigado, en medio de una turbia trama.

De acuerdo con la versión del Gobierno, un veterano y poderoso ex espía que trabajaba con Nisman, Antonio Stiuso, le dio información falsa al fiscal para que elaborara su denuncia, que el jueves fue desechada por un juez federal.

Stiuso fue despedido en diciembre. Funcionarios dicen que él y otros agentes se distanciaron hace dos años del Gobierno cuando las autoridades firmaron un acuerdo con Irán para investigar de manera conjunta el atentado, aunque el pacto nunca entró en vigor.

"Hay que pensar que hubo una rebelión de los servicios de inteligencia. Stiuso operó en contra de un tratado firmado con Irán", señaló la primera fuente del Gobierno.

Sin embargo, políticos opositores creen que Stiuso no es más que un chivo expiatorio que está siendo además denunciado por delitos que no tienen vínculo con la muerte de Nisman. / Por Nicolás Misculin para Reuters. (Reporte adicional de Ricardo Mangano. Editado por Pablo Garibian).--

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Leonard Nimoy (1931-2015). Good trip Mr. Spock

Leonard Nimoy, un actor, director, poeta, y fotógrafo, ampliamente conocido por su papel de Mr. Spock en la serie Star Trek (Viaje a las Estrellas), ha muerto a los 83 años debido a una enfermedad obstructiva pulmonar, la cual se encontraba en fase terminal. Estaba en su casa de Bel Air, Los Ángeles, Estados Unidos.

Leonard Nimoy (izquierda) como el Señor Spock
junto a William Shatner (capitán Kirk)
Visto en Wikipedia.
Leonard Nimoy, famoso y reverenciado por su papel de Spock (mitad humano, mitad vulcaniano) en Star Trek, uno de los personajes más importantes de la historia del cine de ciencia ficción en las últimas décadas. Desde fines de la década de los 60 en el siglo pasado, más precisamente.

Para quienes crecimos viendo Star Trek, su carismático saludo "live long and prosper" (larga vida y prosperidad), no se nos olvidará por mucho tiempo.

"Lo quise como un hermano. Todos extrañaremos su humor, su talento y capacidad de amar", escribió en su cuenta de Twitter William Shatner, el actor que interpretó al famoso Capitán Kirk, de la nave estelar USS Enterprise (NCC-1701), en la ya mítica "Viaje a las estrellas".

Recuerdo que la serie, creación de Gene Roddenberry, empezaba con la voz de William Shatner, en una introducción para cada episodio, que decía:
El espacio: la última frontera. Estos son los viajes de la nave estelar «Enterprise», en una misión que durará cinco años, dedicada a la exploración de mundos desconocidos, al descubrimiento de nuevas vidas y nuevas civilizaciones, hasta alcanzar lugares donde nadie ha podido llegar.
Se informa que la noticia de la partida del Sr. Spock se convirtió en trending topic mundial en las redes sociales, ante la impresionante cantidad de fans que expresaron su pena.

La NASA se sumó al duelo con un sentido tuit: "RIP Leonard Nimoy. El último tuit de Nimoy, en su cuenta de Twitter, fue tomado por muchos como una última enseñanza:
Me imagino al Señor Spock pasando por esos lugares de la última frontera, en éste su viaje final ¿?, haciendo realidad la ficción. Good trip Mr. Spock.

jueves, 26 de febrero de 2015

Duro editorial del Wall Street Journal sobre la situación en Venezuela

Editorial: Colapso en Venezuela
Publicado por The Wall Street Journal.

La semana pasada, cuando agentes de inteligencia de Venezuela arrestaron al alcalde de Caracas Antonio Ledezma, dispararon al aire para aterrorizar a la multitud. Eso no es algo inusual para el Estado policial venezolano, que ha aprendido de la dictadura cubana. Pero el hecho subrayó la magnitud de la crisis económica y política que envuelve a un país con una de las mayores reservas de petróleo del mundo.

Ledezma está acusado de planear el derrocamiento del presidente Nicolás Maduro con ayuda de Estados Unidos. El gobierno no ha presentado evidencia alguna. La verdadera ofensa del alcalde fue firmar una carta este mes en la que califica al gobierno de Maduro como “terminal” y en la que propone una transición de regreso a la democracia.

Los líderes opositores Leopoldo López, encarcelado hace un año, y María Corina Machado, quienes enfrentan cargos de planear un atentado contra Maduro, también firmaron la carta. El martes, la Asamblea Nacional, controlada por el presidente, le quitó su curul y su fuero al congresista de la oposición Julio Borges. Él también está acusado de ser parte de la conspiración anti-Maduro.

El arresto de Ledezma se produjo una semana después de que Venezuela permitiera que el valor de su divisa cayera de 50 bolívares por dólar a 170 bolívares por dólar. El banco central dice que aún proveerá de dólares a algunos importadores a tasas preferenciales, incluyendo 6,3 bolívares para alimentos y medicinas y 12 para otros. Pero la devaluación de 70% es un reconocimiento de que la única forma de lidiar con la amplia escasez de productos es dejar que los precios se ajusten, incluso al costo de una elevada inflación.

Un gobierno al que se le acaba el dinero encontrará que contener el descontento popular es más difícil de lo que era. Ledezma ha apelado a los venezolanos desde la cárcel para que “continúen la lucha en las calles” y la creciente desesperación económica eleva las probabilidades de una confrontación sangrienta. Se está haciendo tarde para que EE.UU. y sus aliados comiencen a llamar a la tiranía por su nombre en Venezuela./ Publicado por The Wall Street Journal.--

La FCC de EE.UU. aprobó considerar a Internet como servicio público, validando el principio de neutralidad.

Los EEUU se pronunciaron a favor de la neutralidad de internet.
Publicado por Infobae.

El ente regulador de telecomunicaciones adoptó una nueva reglamentación que evita la aparición de pagos extra para navegar más rápido por determinados sitios, sobre todo los que ofrecen contenidos audiovisuales.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, en inglés) aprobó con tres votos contra dos la normativa, que prohíbe principalmente a los proveedores de internet frenar o bloquear ciertos contenidos a servicios legales en línea.

FCC EUA resuelve por la Neutralidad de Internet
Captura de pantalla del website de la Federal Communications Commission FCC con la noticia de la resolución
La imagen no es parte de la nota de Infobae

La reglamentación incluso prohíbe a los proveedores vender una conexión más rápida a algunos de los servicios en línea. Así, por ejemplo, Netflix o YouTube no podrán pagarle a empresas que ofrecen acceso a la red para que los usuarios accedan más rápido a contenidos. Ese es el principio conocido como "neutralidad en internet".

Es una nueva tentativa de la FCC para garantizar la "neutralidad" del internet, un principio que causó polémica en Estados Unidos como en otros países y pretende garantizar la igualdad de acceso a internet a todos.

Una regulación precedente de la Comisión fue anulada hace un año por la justicia a través de un recurso de uno de los grupos grandes de telecomunicaciones Verizon, y el nuevo proyecto también lo empujó a intensos debates políticos en Washington.

Las reglas colocarían la internet en el mismo entorno normativo que el teléfono, proscribiendo prácticas comerciales "injustas o irrazonables" de los proveedores. Se trata del cambio regulatorio más importante en casi dos décadas y el objetivo es evitar que los proveedores vuelvan lento o bloqueen el tráfico de internet o creen vías rápidas de pago en la red.

"Internet es la última herramienta de la libertad de expresión" y "es muy importante como para permitir a los proveedores de (servicios) de banda ancha fijar las reglas", argumentó antes de la votación el presidente de la FCC, Tom Wheeler.

Uno de los dos comisionados que se oponía al proyecto, Ajit Pai, fustigó la medida, evocando "un viraje monumental hacia un control gubernamental del internet".

Los servicios en línea como Netflix, Twitter o Yelp apoyaron las medidas, mientras que los proveedores de internet como AT&T, Verizon o Comcast las consideraron muy duras y amenazaron con interponer nuevos recursos legales.

La división también se manifestó entre los demócratas, comenzando por el presidente Barack Obama que instó en noviembre por "un internet libre y abierto, y los republicanos que podrían usar su mayoría en el Congreso para invalidar las nuevas reglas.

Neutralidad
Defensores de los consumidores celebraron las nuevas regulaciones y las consideran una victoria para las empresas pequeñas que temen pagar cuotas por mover el contenido que tienen en la red.

La neutralidad en la red significa que los portales y los videos se carguen a la misma velocidad. Esto significa que los usuarios ya no estarán más inclinados a ver un programa en particular en Amazon Prime en lugar de Netflix porque Amazon tiene un acuerdo con el proveedor de internet para cargar los datos más rápido.

Opositores, que incluyen a muchos congresistas republicanos, dicen que el plan de la FCC es una intrusión excesiva del gobierno que eventualmente podría elevar el costo a los consumidores y desalentar la inversión del sector.

El republicano Michael Powell, ex jefe de la comisión y ahora presidente de la Asociación Nacional de Cable y Telecomunicaciones, advirtió que los consumidores de inmediato "sentirán la carga de los nuevos impuestos y alza en los costos, y posiblemente tengan que esperar más tiempo para tener redes más veloces e innovadoras dado que la inversión se volverá lenta por la supervisión de la burocracia".

Durante años, los proveedores accedieron a no escoger ganadores y perdedores en el tráfico en la red debido a que no querían motivar a los reguladores a intervenir y porque decían que los consumidores lo exigían.

Pero esa actitud empezó a cambiar alrededor del 2005, cuando YouTube apareció y Netflix se popularizó. El video a pedido se generalizó y empezaron a surgir evidencias de que algunos proveedores estaban manipulando el tráfico sin informar a los consumidores.

En 2010 la Comisión impuso las reglas de internet abierta, pero ahora tratará de eliminar una ambigüedad legal de no clasificar más internet como "servicio de información" sino "servicio de telecomunicaciones", sujeto a la Ley de Comunicaciones de 1934. Eso ampliará notablemente el poder de las autoridades normativas sobre la industria al exigir a los proveedores actuar en interés del público y contar con la autoridad para imponer multas a las firmas que apliquen prácticas comerciales "irrazonables". / Publicado por Infobae.--

Aprueban ley de creación de la Agencia Federal de Inteligencia.

Congreso argentino aprueba ley que crea nueva agencia de espionaje
Publicado por Reuters.

Los diputados de Argentina aprobaron el jueves en la madrugada un proyecto de ley que crea una nueva agencia de inteligencia, luego de que el servicio de espionaje quedara bajo el foco de atención este año por la misteriosa muerte de un fiscal que hizo una grave denuncia contra la presidenta Cristina Fernández.

La sesión en la Cámara de Diputados, dominada por el oficialismo y donde por ende se esperaba una votación favorable, arrojó un resultado final de 131 votos positivos contra 71 negativos.

En medio de acusaciones cruzadas entre las diferentes fuerzas políticas, las discusiones demandaron casi siete horas en el recinto legislativo.

"Esta iniciativa permite saldar una deuda que tenía la democracia en Argentina, promoviendo transparencia desde el punto de vista del control y supervisión de recursos", dijo Jorge Capitanich, jefe de Gabinete argentino, en rueda de prensa.

El proyecto, que ya había sido aprobado este mes por el Senado, estipula un mayor control de las escuchas telefónicas y de los gastos de la agencia, a la que el Gobierno vinculó con la muerte del fiscal Alberto Nisman en enero.

Para su entrada en vigencia queda la promulgación del Gobierno, que se espera a la brevedad. Más adelante, se establecerá un breve período para armar la estructura de la nueva Agencia Federal de Inteligencia (AFI).

Las escuchas telefónicas son una de las principales herramientas de los espías argentinos, en muchos casos usadas para presionar y hasta extorsionar a políticos, empresarios o periodistas, según denuncias.

Algunos funcionarios culparon a sectores de la central de inteligencia de darle información falsa a Nisman para que el fiscal elaborara una ruidosa denuncia contra la presidenta y su canciller, Héctor Timerman, a los que acusó de encubrir a los responsables de un atentado antisemita en 1994.

Nisman investigó durante más de una década el ataque a la mutual argentina-israelí AMIA que dejó 85 muertos pero, luego de que se hallara su cuerpo al lado de un arma y con un disparo en la cabeza, el caso quedó en manos de un grupo de fiscales.

La muerte del fiscal aún no ha sido esclarecida, aunque la principal hipótesis es la del suicidio. Los investigadores, de todos modos, no descartan un asesinato o un suicidio inducido.

El caso involucra un acuerdo de hace dos años entre Argentina e Irán para investigar el atentado, al que se oponían varios agentes de inteligencia liderados por el espía Antonio Stiuso, removido de la central en diciembre pasado. [nL1N0V83BE]

Según el Gobierno, Stiuso tenía fluidos vínculos con los servicios de Estados Unidos e Israel.

La oposición argentina considera que con la nueva AFI se busca tapar el escándalo que significó para el Gobierno la muerte de Nisman, y que en realidad nada cambiará con el flamante organismo.

Se intenta "distraer la atención y cambiar el eje del debate desde hace un mes", dijo la diputada opositora Margarita Stolbizer, quien se lamentó que la ley "salga a las patadas, con medio Congreso a favor y la otra mitad en contra". / Publicado por Reuters. (Reporte de Jorge Otaola. Reporte adicional de Nicolás Misculin y Ricardo Mangano).

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Justicia argentina desestima denuncia contra presidenta por supuesto encubrimiento: medios
Publicado por Reuters.

Un juez argentino desestimó el jueves una denuncia contra la presidenta Cristina Fernández por supuesto encubrimiento de acusados por un atentado antisemita ocurrido en 1994, dijeron diferentes medios de prensa.

El juez federal Daniel Rafecas desestimó la imputación realizada por el fiscal Gerardo Pollicita, afirmó la Agencia Judía de Noticias.

El fiscal de la causa podrá apelar la decisión del magistrado federal, dijeron fuentes consultadas. / Publicado por Reuters. (Reporte de Walter Bianchi; Editado por Jorge Otaola)..--

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miércoles, 25 de febrero de 2015

Llovió en la Madre de Ciudades

A eso de las 15:35 hs. (local), se largó el agua, un aguacero que llegó desde el oeste, comenzó a mojar lindo. Se tenía pronóstico de tormentas,con la llegada de un frente sur, recién para finales de la tarde o entrada la madrugada.

Pero una formación que se armó sobre el sur de la provincia de Tucumán, medio que nos llegó como de regalo. Al momento de comenzar la temperatura estaba en 35°C, pero la máxima había alcanzado los 36,8°C con una sensación térmica de 40°C. Por la humedad, el clima estaba muy desagradable, incómodo.

Ciudad mojada
Foto: "Ciudad mojada", por Jorge S. King, ©Todos los derechos reservados, en Flickr

A eso de las 16:30 hs. la temperatura había bajado de 35°C a 27°C y precipitaron un poco más de 10 mm. con intensidad variable. Comenzó a sentirse más fuerte el viento sur y a disminuir la intensidad de la lluvia hasta que escampó unos minutos más tarde.

Al momento de escribir éste post, el registro en línea de la estación meteorológica automática de Diario Panorama, indica que precipitaron 16.3 mm.

El Servicio Meteorológico Nacional SMN mantiene el alerta emitido a las 16:00 hs. por tormentas fuertes con abundantes precipitaciones para el norte de Córdoba, norte de Entre Ríos, centro y norte de Santa Fe, sur de Santiago del Estero y Tucumán.

Luego de la intensa lluvia, la ciudad como que se lavó, y la luz de la tarde destacaba los colores. Tal era la sensación térmica y la humedad que la gente como que tardó más en salir. Por momentos las calles del barrio estaban desiertas y silenciosas. Un raro panorama capturado en la fotografía tomada a las 17:41 hs. (el comercio abre a las 17:30 hs.).

Todas las fotografías con Todos los derechos reservados por Jorge S. King© 2006-2015 Absténgase de utilizarlas.

Argentina: Consideran emitir deuda en dólares a largo plazo bajo legislación local

"Argentina, que tiene virtualmente cerrados los mercados globales de crédito debido a una larga disputa por sus bonos impagos, considera emitir deuda en dólares a largo plazo bajo legislación local, dijo el viceministro de Economía, Emmanuel Álvarez Agis, en una entrevista publicada el miércoles por un diario local".
"En medio de la fuerte necesidad de financiamiento que tiene el país para poner en movimiento una economía estancada y con una elevada inflación, Argentina ya había lanzado una emisión de deuda local en diciembre, junto con una propuesta de cancelación anticipada de títulos que vencen este año". Publicado por Reuters.

"El viceministro de Economía Emmanuel Álvarez Agis habló con Ambito Financiero sobre los recientes fallos judicales contra el país y lo que se viene en materia de financiamiento. Aseveró que están estudiando alternativas en dólares en la plaza local y de largo plazo, aprovechando el clima propicio en los mercados". Publicado por Ámbito Financiero.

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martes, 24 de febrero de 2015

e-Commerce: Se compra cada vez más vía Internet, en Argentina.

Crece el eCommerce en el país: ¿qué compran los argentinos por Internet?
Publicado por iProfesional.com.

Cada vez son más los que se animan a hacer click y consumir desde la comodidad de la casa. Cuáles son los rubros más favorecidos.

La Cámara Argentina de Comercio Electrónico (CACE) reveló que el sector alcanzó en 2014 ventas por $40.100 millones (excluyendo IVA), $36.300 millones bajo la modalidad empresa a consumidor (Business to consumer o B2C) y $3.800 millones en operaciones entre consumidores (Consumer to consumer o C2C).

De acuerdo con el estudio anual de CACE, los compradores online en 2014 llegaron a representar el 49% de los usuarios de Internet, es decir, más de 14 millones de personas.

"En los últimos cinco años, el eCommerce logró un incremento interanual promedio del 50,3%.
En cuanto al número de ventas online, representan un 1,6% de las ventas totales minoristas de la Argentina'', afirmó Gustavo Sambucetti, presidente de CACE.

La entidad que agrupa a los principales comercios y empresas de la Argentina elaboró una lista con las principales razones por las cuales crece el segmento.

Más allá de la incesante alza en la cantidad de usuarios de internet (7,6 millones en 2004 contra 32,3 millones en 2014), CACE mencionó que ayudó al segmento la mayor presencia de las empresas y ofertas, sobre todo en redes sociales.

La comodidad de recibir los envíos a domicilio en plazos de menos de una semana es otro de los factores que ayudaron al comercio electrónico, lo mismo que el menor temor a emplear la tarjeta de crédito en internet: 7 de cada 10 compradores las utilizan, informó Infobae.

Los rubros más exitosos

El informe de CACE mostró además los segmentos con más movimiento, encabezado por Pasajes y Turismo, que movió el 27,5% de las ventas, equivalentes a $9.990 millones.

Le siguen:
- Equipos y accesorios de electrónica, TI y telefonía: $4.525 millones (12,5%).
- Alimentos, bebidas y artículos de limpieza: $2.520 millones (6,9%).
- Electrodomésticos (líneas blanca y marrón): $1.910 millones (5,3%).
- Indumentaria de vestir y deportiva: $1.510 millones (4,2%).
- Entradas a espectáculos y eventos: $1.360 millones (3,7%).
- Artículos para el hogar: $1.090 millones (3%).
- Artículos de oficina: $840 millones (2,3%).
- Artículos deportivos: $793,8 millones (2,2%).
- Accesorios para autos y motos: $780 millones (2,1%).
- Juguetes y juegos: $580 millones (1,6%).
- Ropa y accesorios para bebés: $560 millones (1,5%).
- Otros (como propiedades y vehículos): $9.842 millones (27,1%). / Publicado por iProfesional.com.

La enorme influencia de China sobre los mercados de leche

"Otros ganaderos en China han estado dejando de lado la producción de leche y han reducido la cantidad de vacas, conforme un auge en el sector de lácteos se ha convertido en una crisis en sólo tres años. El impacto también se está sintiendo más allá de China, particularmente en Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda, donde los productores de leche se preparan este año para una guerra de precios, vacadas más reducidas y menores ingresos. El banco central de Nueva Zelanda afirma que la caída de los precios de los lácteos es uno de los mayores riesgos económicos para el país, que es un gran exportador de leche". Por Chuin-Wei Yap, publicado en The Wall Street Journal.--

Los gigantes chinos cambian el paisaje lechero de Nueva Zelanda.
"La destrucción del idilio rural de los Graham refleja la perturbadora fuerza de China que ahora se propaga en Nueva Zelanda. El creciente pero imprevisible apetito chino por la leche y otros productos lácteos, combinado con un repentino aumento de la inversión china en plantas lácteas, terrenos rurales y bienes raíces, está sacudiendo la forma de vida tradicionalmente plácida de esta región. Otros pequeños países de Asia-Pacífico también podrían sentir los perturbadores efectos de su desigualdad de tamaño con China. No obstante, una combinación única de factores demográficos y geográficos magnifica el impacto sobre Nueva Zelanda". Por Andrew Browne, publicado en The Wall Street Journal.--

lunes, 23 de febrero de 2015

Crisis de Ucrania: Sobre los acuerdos de Minsk.

Los acuerdos de Minsk. Un improbable hilo de esperanza.
Por José Luis Calvo publicado por Defensa.com.

La entrada en vigor del alto el fuego pactado estos días en Minsk cierra otro capítulo de la crisis ucraniana, convertida ya en conflicto armado abierto. Pero no será probablemente el último.

El precipitado viaje de Angela Merkel y François Hollande a Kiev primero y Moscú después, que contrastaba con el distanciamiento norteamericano de la iniciativa, presagiaba que la evolución de los acontecimientos se estaba tornando muy negativa para Europa. Y no faltaban razones para ello.

La tregua acordada en septiembre era ya papel mojado. Hay un viejo principio militar, no por cínico menos válido, que dice que las treguas sirven esencialmente para reorganizarse. No cabe duda que los rebeldes prorrusos han aprovechado la tregua para reorganizarse mejor que las fuerzas armadas ucranianas. La confusa mezcla de milicianos, aventureros y presuntos miembros de la inteligencia rusa de los inicios del conflicto ha dejado paso a unidades bien organizadas, equipadas y motivadas.

Ucrania no ha podido de momento aprovechar su inmensa superioridad demográfica e industrial para movilizar una fuerza capaz de imponerse claramente a los separatistas. Al contrario, sus tropas han retrocedido constantemente en las últimas semanas, abrumadas por un uso eficiente y masivo de la artillería rebelde, como probablemente no se había visto en Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

Evidentemente el refuerzo de los separatistas resulta difícilmente explicable sin el apoyo de Moscú. Hay numerosos debates sobre el número de soldados rusos realmente desplegados en las regiones bajo control rebelde, y las cifras varían entre varios centenares y algunos miles. Pero las evidencias sobre su presencia se diluyen por obra de una eficaz campaña rusa de contra información, combinada con evidentes torpezas ucranianas y occidentales a la hora de presentar evidencias de su presencia, que con frecuencia se ha  demostrado falsas.

Tampoco se explica que unas milicias improvisadas hace unos meses, y que en teoría solo cuentan con el pobremente mantenido equipo capturado al ejército ucraniano, hayan alcanzado tales niveles de fuerza y operatividad. De nuevo el apoyo ruso es la única explicación posible para un fenómeno de otra manera inexplicable. Pero de nuevo las evidencias sobre materiales y especialistas rusos en la zona de los combates se desvanecen en un cruce de acusaciones, propaganda y contra propaganda. Aunque existe la certeza del apoyo ruso nadie puede cuantificar su magnitud.

En el lado ucraniano hay dos problemas acuciantes: el primero es que la economía se encuentra cerca del colapso, algo que puede evitar in extremis el crédito concedido por el FMI en coincidencia con las negociaciones en Minsk. El segundo es la motivación. La población ucraniana ha disfrutado de escasos beneficios después de la revolución del Maidán.  Un conflicto en el Este con la consiguiente movilización, la pérdida de Crimea, el espectacular aumento del precio del gas ruso y las dificultades económicas del gobierno se han aliado para reducir la calidad de vida de los ucranianos por debajo de sus ya muy modestos niveles habituales.

El resultado de la movilización militar ha sido decepcionante. Muchos jóvenes no se sienten en absoluto motivados para lanzarse a la guerra en el Donbass. Las unidades regulares mantienen una moral muy pobre, que es solo ligeramente más elevada en la guardia nacional. Los batallones de voluntarios, formados por los militantes más radicales del Maidán, que tuvieron que ser utilizados como fuerza principal de choque en la ofensiva de verano, sufrieron pérdidas catastróficas en los combates en torno a Ilovaisk de las que aún no se han recuperado.

Esta disparidad en la evolución de ambos contendientes se ha traducido en una ventaja para los rebeldes en el campo de batalla que les ha permitido rectificar las líneas del frente a su favor. Las tropas ucranianas han debido replegarse de los alrededores de las ciudades de Donetsk y Lugansk. Especialmente significativa fue la caída del aeropuerto internacional de Donetsk, pese a una enconada resistencia de las tropas del gobierno atrincheradas en los complejos subterráneos de las instalaciones. Todas las cuñas de penetración en territorio rebelde que las fuerzas ucranianas lograron en el verano han sido reducidas, con la excepción de la bolsa de Debaltsevo, que penetra al norte de Donetsk y corta todavía las comunicaciones con Luhansk. Allí se han centrado los combates en los días previos a la tregua, y allí ha desplegado el ejército ucraniano una fuerza de varios miles de combatientes intentando mantener sus posiciones. La posibilidad de que la bolsa cayese ante el empuje rebelde, provocando pérdidas ucranianas sustanciales, y abriendo la puerta para una posterior ofensiva general de los separatistas, ha  sido sin duda uno de los motivos de la apresurada iniciativa diplomática franco-alemana.

Pero hay otras razones, aparte de las puramente militares, que probablemente han tenido más peso en la decisión de Merkel y Hollande. Las elecciones griegas y la llegada al poder de Syriza han abierto una grieta en el frente europeo, y en la propia OTAN, respecto a la postura sobre el conflicto en Ucrania. El nuevo gobierno de Atenas se ha mostrado de momento moderado en su actitud hacia Rusia, pero resulta evidente que en el duro pulso que mantiene con sus acreedores europeos, la baza rusa está sobre la mesa. La ruptura del consenso en la UE, e incluso la solicitud de ayuda económica a Rusia si Grecia deja de recibir ayuda europea, supondrían un revés de primera magnitud, tanto para la estrategia europea en el conflicto como para la propia estabilidad de la Unión.

Pero quizás la razón más poderosa para la iniciativa diplomática de Merkel y Hollande ha sido la evidencia de que Putin sigue inconmovible pese a las sanciones, la bajada del precio del crudo y su exclusión de numerosos foros internacionales. Le economía rusa está en recesión y el rublo en sus niveles más bajos desde la década de 1990, pero el Kremlin ha echado mano de sus importantes reservas de divisas y ha intentado abrir mercados en Asia y América. Y sobre todo sigue utilizando la opción militar. Está claro que las medidas económicas pueden llegar a asestar un golpe mortal a la economía rusa a largo plazo, no sin antes afectar también seriamente a muchos intereses económicos europeos. Pero puede que para entonces los carros de combate de los separatistas estén ya en el Dniéper.

El resultado de las gestiones de Merkel y Hollande han sido los acuerdos de Minsk, que difícilmente pueden considerarse como algo más que un éxito ruso. Las líneas del frente permanecen más o menos invariables, Crimea ni se menciona, Ucrania debe proceder a modificar su Constitución para reconocer la “descentralización” del Estado y tolerar elecciones locales en las regiones separatistas. Y por si fuera poco debe seguir pagando pensiones y subsidios a la población que vive en esas regiones. A cambio, Ucrania podrá recuperar el control de su frontera con Rusia a finales de 2015. Si todo lo anterior se cumple, por supuesto. No es de extrañar que, en mitad de las negociaciones, un muy enfadado Poroshenko declarase a la prensa que muchas condiciones rusas eran inaceptables.

La beligerancia de Putin está causando un grave daño económico a Rusia. Pero con un 85% de popularidad interna no parece que eso suponga un problema insuperable para el inquilino del Kremlin. La estrategia rusa parece que sigue siendo la misma marcada al inicio del conflicto: convertir a Ucrania en un estado inviable, hasta que alguien llegue al poder en Kiev dispuesto a negociar con Moscú dentro de las condiciones que Putin considera aceptables. Y eso es decir que Ucrania nunca pertenecerá a la OTAN, nunca será un miembro de pleno derecho de la UE y mantendrá una relación privilegiada con Rusia.

Hasta que eso ocurra Putin está dispuesto a seguir utilizando todos los recursos en sus manos para desestabilizar a su vecino. Y eso incluye la opción militar, el gran as que Europa no está dispuesta a utilizar y ante el que Estados Unidos titubea. Así pues, lamentablemente, es muy probable que la segunda tregua de Minsk siga el mismo camino que la primera si Moscú percibe que puede suponer un respiro para el gobierno ucraniano. / Por José Luis Calvo publicado por Defensa.com.--

José Luis Calvo Albero es Coronel del Ejército de Tierra, Diplomado en Estado Mayor, y profesor del Máster on-line en Estudios Estratégicos y Seguridad Internacional de la Universidad de Granada.--

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Apple invertirá 1.900 millones de US$ en dos centros de datos en Irlanda y Dinamarca

Apple invertirá 1.900 mln dlr para construir dos centros de datos en Europa
Publicado por Reuters.

(Reuters) - Apple anunció que desembolsará 1.900 millones de dólares para construir dos centros de datos en Europa que funcionarán en su totalidad con energía renovable y que crearán cientos de empleos. 

La compañía dijo que los centros, que se construirán en Irlanda y Dinamarca, alimentarán los servicios online de Apple, entre los que se encuentran el iTunes Store, App Store, iMessage, Maps y Siri, para los clientes de toda Europa.

La inversión se dividirá de forma equitativa entre los dos países, y el Gobierno irlandés confirmó que en el país se gastarán 850 millones de euros. Se espera que ambos centros comiencen a operar en 2017.

"Esta significativa nueva inversión representa el mayor proyecto de Apple en Europa hasta la fecha", dijo el CEO de Apple, Tim Cook, en un comunicado.

"Estamos emocionados con la expansión de nuestras operaciones, creando cientos de trabajos locales y además, introduciendo algunos de nuestros más avanzados diseños de construcción verde", añadió.

El centro de datos en Irlanda estará ubicado en Athenry, cerca de Galway, en la costa oeste, y el de Dinamarca, en Viborg, en el oeste del país.

En una muestra de la importancia de la inversión de Apple en el país nórdico, el ministro de Comercio y Desarrollo danés, Mogens Jensen, publicó un comunicado reflejando la noticia del fabricante del iPhone, explicando que el de Viborg será uno de los centros de la compañía más grandes del mundo.

El Gobierno irlandés también reaccionó al anuncio, y aseguró que se crearán 300 empleos en el condado de Galway durante las distintas fases del proyecto, un impulso para su intención de reducir la tasa de desempleo por debajo del 10 por ciento este año.

"Mientras el Gobierno trabaja para asegurar la recuperación y ver cómo se extiende por todo el país, el anuncio de hoy es otro paso extremadamente positivo en la dirección correcta", dijo el primer ministro irlandés, Enda Kenny, en un comunicado. / Publicado por Reuters.. (Reporte de Supriya Kurane en Bengaluru, Sabina Zawadzki en Copenhague y Padraic Halpin en Dublín).--

domingo, 22 de febrero de 2015

Cualquiera puede ser víctima del ciberespionaje

Me han comentado que en ciertos ámbitos "tech" corre un rumor sobre la creciente sospecha que tras el complicado escenario político que se vive en el País, no sería sorprendente que seamos víctimas del fantasma ciberespionaje gubernamental.

No me consta en absoluto, pero que feo debe ser el estar acosado por el ciberespionaje gubernamental, si es que lo hay. Seguramente agrandaría enormemente nuestra sensación de indefensión. Que es importante ya por la inseguridad en que vivimos, y que no es precisamente una sensación.

Esa "actividad" contra los derechos y libertades no es algo novedoso, no son pocos los ejemplos de los que se han tenido noticias en el Mundo. El caso de las denuncias en Venezuela, hace un año, tras las movilizaciones, son un ejemplo importante de destacar.

Imagen:"He's watching you" ©Todos los derechos reservados
"El uso de tecnologías intrusivas de vigilancia ha tenido un impacto dramático sobre el derecho a la libertad de expresión, el derecho a la privacidad y el derecho de asociación a lo largo y ancho del mundo. Mediante el uso de tecnologías avanzadas que permiten rastrear, monitorear y espiar las comunicaciones y actividades de los ciudadanos, los gobiernos poseen la capacidad de leer comunicaciones privadas (desde e-mails hasta llamadas de Skype) e inclusive encender la cámara y el micrófono de tu computadora sin que tú te enteres jamás" (ALT1040).

Tanto ha impactado éste asunto, del ciberespionaje gubernamental, en las sociedades que se vienen haciendo esfuerzos, desde distintas organizaciones pro derechos, para brindar asistencia y herramientas a los ciudadanos. Una herramienta que ha tomado notoriedad desde el año pasado es Detekt, una herramienta gratuita auspiciada por Amnistía Internacional, Digitale Gesellschaft, FEP, y Privacy International, para buscar software de vigilancia sobre Microsoft Windows.

Se debe tener en cuenta que la herramienta no es un antivirus y no garantiza la detección de todos los programas espía, ni tiene la intención de dar una falsa sensación de seguridad, y debe ser utilizado con otros métodos para combatir el malware y spyware.

Desde hace mucho que algunos venimos diciendo que son "tiempos peligrosos" en el Mundo. Por lo que se percibe localmente la situación podría agravarse por lo conflictivo que se plantean los tiempos políticos por venir.

Además, hay que considerar seriamente que se informa cada vez más sobre un nicho de negocio prometedor, el de los cibermercenarios (Me acuerdo de un dicho: "a río revuelto, ganancia de pescadores"). 

"Según expertos en seguridad, grupos organizados de piratas informáticos de alta cualificación están siendo contratados por compañías estatales y privadas para organizar e implementar complejos ataques con objetivos muy específicos, habitualmente contra empresas para robar información o destruir datos e infraestructuras" (ABC.es).

Entre las "armas" utilizadas están las amenazas persistentes avanzadas (APT), cada vez más sigilosas y sofisticadas, utilizan técnicas de ingeniería social insidiosas para infiltrarse discretamente en sus objetivos e implementan malware personalizado que puede permanecer indetectable durante meses. Hasta que el ciberatacante, de forma remota y encubierta, realiza un "ataque dirigido" que puede tener múltiples propósitos y consecuencias, que van desde el robo, la destrucción de información y/o la pérdida de operatividad del atacado, que puede ser un particular, una empresa o una organización.

Las viejas de antes solían decir: "yo no creo en fantasmas, pero que los hay...". 

sábado, 21 de febrero de 2015

Los ransomware ya están aquí, todo un problema creciente

Los ransomware ya están entre nosotros.
Por Ariel Torres para La Nación.

Fueron dos pedidos de auxilio con una semana de diferencia. El primero, de Cynthia, una buena amiga nuestra; el otro, de la colega de mi amigo Martín Carmona Selva, desde Barcelona. En ambos casos la situación era la misma: un virus se había metido en la máquina y había encriptado todos sus documentos. Fotos de viajes, planillas de cálculo, mails, textos, videos. Típico de esta clase de ataques, los delincuentes exigían 500 dólares (en bitcoins) para proveerles la clave de cifrado con la que podrían recuperar sus archivos. De allí su nombre. "Ransom" en inglés significa rescate.

Había poco por hacer, a decir verdad. Al revés que la mayoría de los virus actuales, que tratan de pasar inadvertidos y, por lo tanto, no afectan los archivos, los ransomware hacen blanco en los documentos y arrasan con ellos. Hay variantes de este modus operandi, pero se reducen, grosso modo, a dos. O cifran archivos y piden plata a cambio de darnos la clave para descifrarlos o bloquean el acceso a Windows sin cifrar nada.

El escenario más temible es aquel en el que nuestros documentos fueron cifrados, porque o pagamos o perdemos esa información. Para muchos (un contador, por ejemplo), no hay demasiadas opciones; es eso, o quedarse sin sus clientes. Me dice Martín que conoce a 5 personas que pagaron el rescate.

Pero también es cierto que cuantas más víctimas paguen, más ransomware llegará a nuestras máquinas. A propósito, muchas personas pagaron el rescate, pero pudieron descifrar sólo algunos de sus archivos. Y no, no hay una ventanilla de reclamos, olvidate.

En el caso de Cynthia, echó mano del ShadowExplorer (http://www.shadowexplorer.com), un programa gratis que sirve para recuperar archivos borrados o acceder al historial de archivos en los Windows domésticos. Por supuesto, no puede garantizar que se restauren todos los ficheros, ni mucho menos sus últimas versiones. Como se verá después, y como dice la gente de ShadowExplorer, este programa no reemplaza las copias de respaldo.

Eventualmente, aparecen algunos servicios que permiten descifrar los archivos (sin cargo), como explica Brian Krebs en este artículo (http://krebsonsecurity.com/2014/08/new-site-recovers-files-locked-by-cryptolocker-ransomware/), pero uno no puede apostar a que esto siempre ocurra.

Así que hay que concentrarse más bien en dos aspectos. Prevenir los ataques y estar preparado para revertir el daño, si caemos en la trampa. Una cosa es segura: los ransomware ya están aquí, en español (algunas traducciones apestan, eso sí) y van por más. Pensar que no nos va a pasar es un muy mal negocio.

MODOS DE ATAQUE

¿Cómo se propagan los ransomware? Normalmente, como troyanos. Es decir, un adjunto que llega por mail, con algún pretexto que te obliga a abrir el archivo. Se llama ingeniería social y enseguida volveré sobre este asunto.

En el caso de Cynthia, fue un correo electrónico con un adjunto con la extensión .SCR. Los .SCR son protectores de pantalla de Windows y resultan ideales para engañar. Como no terminan en .EXE (la extensión más conocida de los programas ejecutables), creemos que son seguros. ¿Qué puede haber más inofensivo que un protector de pantalla?

La mala noticia es que los .SCR pueden contener código ejecutable. Lo mismo ocurre con los .PIF (Program Information File), que normalmente no tienen nada ejecutable, pero que serán tratados por Windows como si fueran .EXE en el caso de contenerlo. Los .CAB (Cabinet, los comprimidos de Windows) y los .ZIP pueden también ocultar un programa malicioso. La lista de extensiones que corresponden a archivos ejecutables es bastante extensa; pueden verla aquí, para varias plataformas (http://www.file-extensions.org/filetype/extension/name/program-executable-files).

Usualmente, el ataque de los ransomware se da en dos pasos. En el primero, abrimos el adjunto y se pone en marcha un downloader que descarga de Internet la versión más reciente (y, por esto, más difícil de detectar por el antivirus) del malware. Hecho esto, se pondrá en marcha el proceso de cifrado. Cuando termine (dependiendo del número y tamaño de los archivos, llevará más o menos tiempo) aparecerá la nefasta advertencia.

A veces la advertencia es más o menos vistosa, como en el caso del CTB-Locker que atacó la máquina de Cynthia; en otros, como el CryptoWall que se infiltró en la PC de la colega de Martín, era un simple archivo de texto que se mostraba al arrancar y apagar el equipo.

Otra forma de ataque es por vía de las supuestas actualizaciones que los sitios nos dicen que tenemos que descargar para poder ver un video o acceder a una página. Nunca sigas estas instrucciones. En 10 de 10 casos son virus. Si un sitio pide instalar algo para seguir, cerrá la página de inmediato. Usar extensiones como WOT (https://www.mywot.com) o Netcraft (http://toolbar.netcraft.com) es muy aconsejable. WOT en particular advierte a tiempo si el sitio al que estás por entrar es poco confiable.

Dos herramientas específicas para ponerles coto a estos bichos. Por un lado, SpywareBlaster (http://www.brightfort.com/spywareblaster.html), que usa killbits para bloquear controles ActiveX dudosos. Por otro, CryptoPrevent (http://www.foolishit.com/vb6-projects/cryptoprevent/), que evita que los ransomware copien sus archivos en el disco de nuestra máquina y bloquea las extensiones ejecutables falsas, entre otras cosas.

Muy bien, sabemos entonces que las buenas prácticas de seguridad incluyen no darles doble clic a adjuntos, no seguir links que nos llegan por chat o correo y no instalar algo que un sitio nos exige para poder acceder a un contenido (sobre todo a un contenido muy tentador). Entonces, ¿por qué tantas personas caen en la trampa?

UN MOMENTITO

El principal motivo es la todopoderosa ingeniería social, el cuento del tío virtual. Sin embargo, tiene un punto débil. Para que funcione, la ingeniería social requiere que la víctima haga clic en un link, doble clic en un adjunto o instalar un programa. Es decir, ejecutar alguna acción. Eso nos da uno o dos segundos para pensar si no estamos por caer en una trampa. Como dije en esta columna (http://www.lanacion.com.ar/1728781), la clave contra la ingeniería social -en Internet o en el mundo real- es pensar dos veces, tomarse siempre (siempre) unos segundos antes de hacer ese clic o ese doble clic.

Si tratamos de memorizar la lista de las extensiones riesgosas en Windows, nunca vamos a ganar la batalla contra el pirata. Si tratamos de saber si todos los componentes del equipo están actualizados, lo mismo. La solución no pasa por ahí, sino por decir que no ante la más mínima duda. A las 12 y media de la noche te llega una factura dentro de un ZIP, y sabés que el remitente baja la persiana a las 6 y no da señales de vida hasta las 9 del otro día. Es raro. Y si es raro, algo está mal.

La ingeniería social, por supuesto, también echa mano de otro truco siniestro. Infecta la máquina de un amigo, de tu esposa, de un proveedor, de tu jefe, y luego envía el archivo infectado a todos sus contactos, incluyéndote. Vos creés que el mail viene de tu hermano o tu jefe, y confiás. Mal hecho. No importa de quién venga, pensá siempre dos veces (o tres) antes de darles clic a adjuntos y links.

Otra artimaña despreciable, pero sumamente efectiva, es vestir el mensaje con una advertencia policial, con logos y todo. O como un mail de, por ejemplo, PayPal. O como una alerta fiscal. Si la ley o el dinero están involucrados, casi todo el mundo se asusta, deja de pensar y hace clic, que es lo que el delincuente busca. Hay pues una regla universal aquí: cuanto más grave es la situación que te presentan en el mail (te acusan por narcotráfico, te dicen que tu tarjeta de crédito es falsa o que tu declaración jurada está fraguada), más probable es que sea un virus.

PREPARADOS

Ahora, supongamos que cometiste el error de darle doble clic al adjunto equivocado y entró un ransomware. ¿Qué sería lo único que podría salvar el día? Exacto: un backup lo más actualizado que se pueda.

Entre paréntesis, como dije antes, cifrar lleva tiempo. Una cosa que podés hacer, si te das cuenta de que algo muy malo acaba de pasar, es apagar la computadora de inmediato y reiniciarla con un disco de rescate. Es fácil crear un Linux Live en un pendrive (http://www.lanacion.com.ar/1488015) y usarlo para arrancar la PC y copiar los documentos, y sólo los documentos, fuera de la computadora. Quizá logres rescatar una parte sustancial.

Si tenés un backup actualizado, no hay mucho de qué preocuparse. Si te atacó un ransomware, podés formatear ese disco, volver a instalar Windows y las aplicaciones y recuperar tus archivos desde el backup. Ya sé, es un dolor de espalda. Pero mucho peor es tener que formatear, instalar y encima perdiste todas las fotos de tu boda o todos los XLS de tus clientes.

Un buen software gratis para hacer backup, aquí: http://www.2brightsparks.com/freeware/freeware-hub.htm. Otra solución es usar la Nube, mediante servicios como Dropbox, Google Drive o One Drive, de Microsoft.

Ahora bien, es más fácil pregonar el backup que hacerlo. Por eso, la única copia de respaldo que realmente sirve es la automática. En esta nota (http://www.lanacion.com.ar/1568031) varias estrategias de backup entre las que podés elegir la que mejor se adapte a tus usos, costumbres y hardware. / Por Ariel Torres para La Nación.--

"Pensar que no nos va a pasar es un muy mal negocio". Hay que estar preparados!!