martes, 30 de agosto de 2016

Histórico: Apple debe pagar US$14.500 millones, dictamina la Unión Europea

Tal como se anticipaba, la Comisión Europea falló hoy en contra de los acuerdos fiscales de Irlanda y Apple.  "El pago es el mayor jamás exigido bajo la reglas vigentes de ayuda estatal de la UE" WSJ.

La UE exige que Apple pague US$14.500 millones de las exenciones de impuestos de Irlanda.
Por Natalia Drozdiak en Bruselas y Sam Schechner en París, publicado por The Wall Street Journal.

El regulador antimonopolio de la Unión Europea exigió que Irlanda recupere cerca de 13.000 millones de euros (US$14.500 millones) en impuestos de Apple Inc., luego de dictaminar que un acuerdo con Dublin que permitía que la compañía evitara pagar casi todo el impuesto a las empresas en todo el bloque por más de una década. Esta medida podría intensificar un enfrentamiento entre la UE y Estados Unidos respecto a las investigaciones del bloque a empresas estadounidenses.

El pago es el mayor jamás exigido bajo la reglas vigentes de ayuda estatal de la UE, las cuales prohíben que las empresas obtengan ventajas sobre sus competidores a través de ayudas estatales.

En una declaración hecha el martes, Apple dijo que apelará la decisión. El presidente ejecutivo Tim Cook dijo en una carta abierta que “Apple cumple con la ley y pagamos todos los impuestos que debemos”.

El ministro de Finanzas de Irlanda, Michael Noonan dijo: “Estoy en profundo desacuerdo con la decisión de la Comisión”, agregando que el país apelará el dictamen para “defender la integridad de nuestro sistema impositivo”.

La Comisión Europea dijo que los arreglos tributarios que Irlanda le ofreció a Apple en 1991 y 2007 le permitieron a la empresa pagar cerca de 1% a casi cero impuesto corporativo sobre sus ganancias europeas por más de 10 años, entre 2003 y 2014 al designar sólo una mínima porción de sus ganancias a una rama gravable en Irlanda.

“La investigación de la Comisión concluyó que Irlanda concedió beneficios tributarios ilegales a Apple, lo que le permitió pagar sustancialmente menos impuestos que otros negocios a lo largo de varios años”, dijo la comisionada antimonopolio europea Margrethe Vestager, agregando que la estructura de Apple en Irlanda “no tiene justificación económica o en los hechos”.

El núcleo de la decisión es cómo Irlanda permitió que Apple colocara la mayor parte de sus ganancias en una unidad registrada en el país llamada Apple Sales International, la cual compra bienes de Apple a sus fabricantes externos y los vende a precios más altos fuera de EE.UU., generando grandes ganancias.

En 2011, bajo el acuerdo impositivo, la unidad obtuvo 16.000 millones de euros en ganancias, pero sólo destinó 50 millones de euros a su entidad irlandesa sujeta a gravamen, dijo Vestager. El resto fue colocado en una “oficina principal” al interior de la unidad, la cual no tenía actividad o empleados y no estaba sujeta a pagos de impuestos, dijo la funcionaria. Como resultado de ello, la unidad tuvo una tasa impositiva efectiva ese año de 0,05%

Irlanda cambió en 2015 la ley que permitía que una empresa como Apple Sales International no tuviera una residencia impositiva y la UE dice que Apple pagó sus impuestos ese año. Pero no se sabe cómo han cambiado los pagos tributarios de la empresa o si ahora paga más a Irlanda, EE.UU. u otros países.

Vestager dijo el martes que espera que Apple pague impuestos en Irlanda a futuro en base al dictamen de hoy, lo cual podría implicar miles de millones más en pagos de impuestos al año para la empresa.

El Departamento del Tesoro de EE.UU. ha criticado duramente las investigaciones tributarias de la UE, alegando que el bloque apunta injustamente a las empresas estadounidenses y actúa inconsistentemente con las normas impositivas internacionales.

El martes, un portavoz dijo que el Departamento del Tesoro estaba decepcionado con la comisión y reiteró que “valoraciones impositivas retroactivas por parte de la comisión son injustas, contrarias a principios legales bien establecidos y cuestionan las medidas tributarias de los estados miembro”.

Vestager dijo que la suma que Irlanda necesita recuperar puede reducirse si las autoridades de EE.UU. exigen que Apple pague cantidades más altas sobre sus ganancias. Pero también defendió el derecho de la UE a cobrar estos gravámenes.

“Esto tiene que ver con las ganancias generadas en Europa y registradas en Europa”, dijo Vestager. “El problema que pueda tener Apple con el código tributario de EE.UU. no es asunto nuestro”.

La decisión en contra de Apple e Irlanda desata una onda expansiva para las multinacionales. Las firmas ya enfrentan un esfuerzo para actualizar las reglas impositivas globales para frenar el uso futuro de estructuras legales que muchas empresas usan para desviar miles de millones de dólares en ganancias a paraísos fiscales. Ahora la UE está mostrando lo costoso que puede ser este comportamiento, incluso para las firmas más grandes del mundo.

La comisión también investiga a Amazon.com Inc., y McDonald’s Corp por sus acuerdos tributarios en Luxemburgo.

Estos esfuerzos regulatorios combinados con las nuevas reglas impositivas propuestas por el bloque en junio, podrían redireccionar miles de millones de euros en ganancias no estadounidenses de empresas como Apple, Google y Facebook Inc. que se encuentran en el extranjero a gobiernos europeos. Las reglas también podrían acelerar el cambio estructural en algunas de las empresas tecnológicas más grandes del mundo. / Por Natalia Drozdiak en Bruselas y Sam Schechner en París, publicado por The Wall Street Journal.-


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