lunes, 2 de junio de 2014

Google destina mil millones de dólares en una flota de satélites

Google invertirá US$1.000 millones en una flota de satélites
Por Alistair Barr para The Wall Street Journal.

SAN FRANCISCO (EFE Dow Jones)-- Google Inc. tiene previsto invertir más de US$1.000 millones en una flota de satélites para ampliar el acceso a Internet en regiones remotas del mundo que aún no tengan conexión, según fuentes conocedoras del proyecto, que esperan que el gigante supere los problemas financieros y técnicos que en el pasado dieron al traste con iniciativas similares.

El proceso está en marcha, según las fuentes, aunque el proyecto comenzará con 180 satélites de menor tamaño y de alta capacidad orbitando el planeta a altitudes más bajas que los tradicionales, y posteriormente podría ampliarse.

La filial de satélites de Google está liderada por Greg Wyler, fundador de la empresa de comunicaciones por satélite O3b Networks Ltd., que recientemente se unió a Google con el ex director tecnológico de O3b, según las fuentes. Google también ha contratado ingenieros de la compañía de satélites Space Systems/Loral LLC para trabajar en el proyecto, según otra fuente conocedora.

Wyler cuenta con un equipo de entre 10 y 20 personas trabajando para él en Google y estará bajo la responsabilidad de Craig Barratt, quien, a su vez, estará bajo la responsabilidad del presidente ejecutivo, Larry Page, dijo una de las fuentes. No pudo contactarse con Wyler.

El posible precio de la operación oscila entre US$1.000 millones y más de US$3.000 millones, dijeron las fuentes, en función del diseño final de la red y de una fase posterior que podría duplicar el número de satélites.

El proyecto de Google supone el último esfuerzo de una compañía de Silicon Valley por ampliar la cobertura de Internet por satélite para ayudar a los negocios en tierra. Google y Facebook Inc. cuenta con nuevos usuarios de regiones sin conectar para aumentar sus ingresos y, en última instancia, sus ganancias.

Una portavoz de Google dijo que la compañía está centrada en sumar cientos de millones de nuevos usuarios de Internet. "La conectividad a Internet mejora significativamente la vida de la gente. Dos tercios del mundo no tiene acceso aún", dijo, si dar más detalles.

La historia está repleta de proyectos de satélite que terminaron fracasando, explica Roger Rusch, de la consultora TelAstra Inc. El proyecto de Google terminará "costando mucho más de lo que pueden imaginar hoy", augura, quizás hasta US$20.000 millones. "Es exactamente el tipo de sueño que hemos visto antes".

Google también tendrá que superar barreras regulatorias, incluida la coordinación con otros operadores de satélite para evitar que interfieran entre ellos. / Por Alistair Barr para The Wall Street Journal.-

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